MICHEL LEGRAND

MICHEL LEGRAND

24 Février 1932 - 26 Janvier 2019

Créateur des thèmes des "Parapluies de Cherbourg" et des "Demoiselles de Rochefort", compositeur français aux trois Oscars, Michel Legrand a vécu dans un tourbillon musical, passant avec le même appétit du jazz à la variété, de la direction d'orchestre au cinéma. Au cours d'une carrière de plus de 50 ans qui lui a valu une renommée mondiale, ce musicien touche-à-tout a travaillé avec les plus grands de Ray Charles à Orson Welles, en passant par Jean Cocteau, Frank Sinatra, Charles Trenet et Edith Piaf.

Né à Paris le 24 février 1932, Michel Legrand appartient à une famille de musiciens. Son père, qui quitte le foyer alors qu'il n'a que trois ans, est compositeur et chef d'orchestre, tout comme son oncle. 

À 10 ans, il entre au Conservatoire de Paris. C'est une révélation. "Moi qui détestais la vie, quand je suis rentré pour la première fois au Conservatoire, j'ai franchi le seuil d'un monde magique où il n'était plus question que de musique: le bonheur", confiait-il. À sa sortie, guidé par son père, il se lance dans le milieu de la chanson.

Il travaille pour Henri Salvador, puis pour Maurice Chevalier, dont il devient directeur musical. Arrangeur pour la maison de disques Philips, il réunit sous sa baguette Miles Davis, John Coltrane et Bill Evans pour "Legrand Jazz" (1958).

Une rencontre est décisive : celle avec Jacques Demy. Désargentés mais plein d'idées, les deux hommes créent une nouvelle forme de film musical, ancré dans la vie contemporaine et où les dialogues sont entièrements chantés. "Les parapluies de Cherbourg", puis "Les Demoiselles de Rochefort" et "Peau d'âne" les propulsent au firmament du septième art.

En pleine gloire, Michel Legrand décide à nouveau de tout quitter et s'installe aux États-Unis en 1966. Henry Mancini, grand compositeur pour le cinéma, lui ouvre les portes d'Hollywood et lui donne une formidable opportunité: celle d'écrire la musique de "L'affaire Thomas Crown".

Tirée de cette bande-originale, "Les moulins de mon coeur" vaut à Michel Legrand son premier Oscar en 1969. Deux autres suivront pour "Un été 42" (1972) et "Yentl" (1984).

Malgré le succès, Michel Legrand a toujours refusé de se cantonner au cinéma. Tour à tour chanteur (sur les conseils de Jacques Brel), pianiste, compositeur de chansons de variétés, de pièces classiques, de ballets, de comédies musicales (dont "Le passe-muraille" écrit avec Didier van Cauwelaert), il s'est même essayé à la réalisation ("Cinq jours en juin" en 1988).

Cake d'Amour (Peau d'Âne) avec Nathalie DESSAY

Natalie DESSAY - Michel Legrand "Les moulins de mon cœur"

Michel Legrand et Macha Meril

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